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¿Qué es la Stevia?

Stevia

¿Que es la Stevia?

Stevia es una planta de la familia Asteraceae, relacionada con la margarita y la ambrosía. Varias especies de stevia llamadas candyleaf son nativas de Nuevo México, Arizona y Texas.

Quizás única entre los ingredientes alimenticios, aparentemente no tiene calorías, carbohidratos y tampoco aumenta los niveles de azúcar en la sangre.

Es el unico sustituto de la azucar que deriba de una planta, siendo la especie más preciada la Stevia rebaudiana (Bertoni), crece en Paraguay y Brasil, donde las personas han usado hojas de la estevia para endulzar alimentos durante cientos de años.

El botánico italiano Moisés Santiago Bertoni, se le atribuye su descubrimiento a fines del siglo XIX, a pesar de que el pueblo nativo guaraní lo había usado durante siglos.

Conocido como kaa-he (o hierba dulce) por la población nativa, las hojas de la planta tenían muchos usos en estas regiones.

En la medicina sirvió como un tratamiento para quemaduras, cólicos, problemas estomacales y algunas veces como anticonceptivo. Las hojas también fueron masticadas por sí mismas como un dulce regalo.

Le tomó a Bertoni más de una década encontrar la planta real, lo que lo llevó a describir inicialmente la planta como muy rara.

Casi al mismo tiempo, más granjas comenzaron a crecer y cosechar la planta. Pasando de esta manera de crecer en la naturaleza en ciertas áreas a ser una hierba ampliamente disponible.

¿Stevia funciona?

No tiene calorías, y es 200 veces más dulce que el azúcar en la misma concentración. Otros estudios sugieren que podría tener beneficios adicionales para la salud.

Según un artículo de 2017 en el Journal of Medicinal Food, la stevia tiene potencial para tratar enfermedades endocrinas, como la obesidad, la diabetes y la hipertensión, pero se necesita más investigación.

Otros estudios también sugieren que podría beneficiar a las personas con diabetes tipo 2, pero Catherine Ulbricht, farmacéutica sénior del Hospital General de Massachusetts en Boston y cofundadora de Natural Standard Research Collaboration, dice que se necesitan más investigaciones. Su grupo revisa evidencia sobre hierbas y suplementos.

“La investigación disponible es prometedora para el uso de stevia en la hipertensión”, dijo Ulbricht. Ulbricht dijo que Natural Standard le dio a la stevia un “grado B de eficacia” para reducir la presión arterial.

Una fuente de dulzura sin calorías es una solución de dieta obvia en teoría. Pero algunos estudios muestran que reemplazar el azúcar con edulcorantes artificiales o bajos en calorías puede no llevar finalmente a la pérdida de peso en la vida real.

Estudios con Stevia

Un estudio de 2004 en ratas encontró edulcorantes bajos en calorías que llevaron a los animales a comer en exceso, posiblemente debido a un desajuste entre la dulzura percibida y las calorías esperadas del azúcar, según el artículo publicado en el International Journal of Obesity and Related Metabolic Disorders. El autor de ese estudio luego argumentó que las personas que usan edulcorantes artificiales pueden sufrir problemas de salud asociados con el exceso de azúcar, incluido el síndrome metabólico, que puede ser un precursor de la diabetes.

“Varios estudios sugieren que las personas que consumen regularmente ASB [bebidas endulzadas artificialmente] corren un mayor riesgo en comparación con las que no consumen ASB”, dijo la Dra. Susan E. Swithers en una carta de opinión de 2013 en la revista Trends in Endocrinology and Metabolism .

Sin embargo, también hay evidencia de que la stevia no hace nada para cambiar los hábitos alimentarios o dañar el metabolismo a corto plazo. Un estudio de 2010 en la revista Appetite probó varios edulcorantes artificiales contra el azúcar y entre sí en 19 personas delgadas y 12 personas obesas.

El estudio encontró que las personas no comían en exceso después de consumir una comida hecha con stevia en lugar de azúcar. Su nivel de azúcar en la sangre era más bajo después de una comida hecha con stevia que después de comer una comida con azúcar, y comer alimentos con stevia dio como resultado niveles de insulina más bajos que el consumo de sacarosa y aspartamo.

¿Es stevia segura?

La cuestión de si la stevia es inocua para el consumo depende en gran medida de lo que alguien quiera decir con “stevia”. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. No ha aprobado hojas de stevia o “extractos de stevia crudos” para su uso como aditivos alimentarios. Los estudios sobre la estevia en esas formas plantean preocupaciones sobre el control del azúcar en la sangre y los efectos en los sistemas reproductivos, cardiovasculares y renales, advierte la FDA.

Sin embargo, la FDA ha permitido a las empresas utilizar el rebaudiósido A, un químico aislado de la stevia, como aditivo alimentario en sus productos edulcorantes. La FDA clasifica estos productos, como Truvia, como “generalmente reconocidos como seguros” (GRAS), pero, según la FDA, estos productos no son stevia. “En general, rebaudiósido A difiere de la stevia en que es un producto altamente purificado. Los productos comercializados como ‘stevia’ son extractos de Stevia o Stevia de hoja entera, de los cuales el rebaudiósido A es un componente”, dijo la FDA.

Hay algunas preocupaciones de salud que rodean la planta de stevia. La stevia puede causar presión arterial baja, lo que sería motivo de preocupación para algunos que toman medicamentos para la presión arterial. También hay investigaciones continuas sobre ciertos químicos que ocurren naturalmente en la stevia que pueden causar mutaciones genéticas y cáncer.

Precauciones

“Se recomienda precaución cuando se usan medicamentos que también pueden disminuir el azúcar en la sangre. Las personas que toman insulina o medicamentos para la diabetes por vía oral deben ser monitoreadas de cerca por un profesional de la salud calificado, incluido un farmacéutico”, dijo Ulbricht.

Stevia también puede interactuar con antimicóticos, antiinflamatorios, antimicrobianos, anticancerígenos, antivirales, supresores del apetito, bloqueadores del canal de calcio, medicamentos para reducir el colesterol, medicamentos que aumentan la micción, agentes de fertilidad y otros medicamentos, Ulbricht dijo. Las personas deben hablar con su médico antes de decidir tomar stevia en grandes cantidades, dijo.

Informes adicionales de Rachel Ross, colaboradora de Live Science.

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