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Santa Claus, una mágica tradición navideña

Santa Claus Alrededor Del Mundo

Durante la temporada navideña, un hombre y solo uno es el centro de atención, Santa Claus.

Volando en el cielo en su trineo mágico, distribuyendo regalos por todo el mundo llevando alegría a cada hogar.

La Navidad no sería Navidad sin Santa Claus. ¿Alguna vez te preguntaste cómo se llama Santa en diferentes países?

– Alemania – Nikolaus o Weihnachtsmann, literalmente, ‘Hombre de Navidad’.
– Argentina, Colombia, Ecuador, Paraguay, Bolivia, Perú, Uruguay – Papá Noel o Santa Claus.
– Brasil – Papai Noel.
– Chile – Viejito Pascuero.
– Costa Rica – Colacho.
– Cuba, República Dominicana, Puerto Rico, El Salvador, Guatemala, Nicaragua y México – Santa Claus pronunciado como ‘Santi Cló’ o ‘Santa Clós’, o simplemente Santa.
– Dinamarca – Julemanden, literalmente, ‘Hombre de Navidad’.
– España – Papá Noel o Santa Claus debido a la influencia de las películas americanas. Además, en Cataluña se le llama Pare Noel y en Galicia Pai        Nadal.
– Estados Unidos – Santa Claus.
– Finlandia – Joulupukki, literalmente, ‘Cabra de Navidad’.
– Francia – Père Noël.
– Honduras – San Nicolás o Santa Clós.
– Hungría – Télapó.
– Inglaterra – Father Christmas.
– Irán – Baba Noel.
– Islandia – Jólasveinn.
– Italia – Babbo Natale.
– Noruega – Julenissen, literalmente, ‘Duende de Navidad’.
– Países Bajos – Kerstman, literalmente, ‘Hombre de Navidad’.
– Panamá – Santa Claus.
– Perú – Papá Noel, Santa o Santa Clós.
– Polonia– Swiety Mikolaj.
– Portugal – Pai Natal.
– Rumanía – Mos Cräciun.
– Rusia – Cahta-knayc.
– Suecia – Jultomten, literalmente, ‘Duende de Navidad’
– Venezuela – San Nicolás o Santa Claus

Santa Claus
La versión de Santa Claus que la mayoría de los estadounidenses conoce. Estudio Milles / Shutterstock
  • El Santa Claus alegre y barbudo que los estadounidenses conocen y aman no es la única versión de un ser mítico similar a Santa.
  • En España, los niños reciben regalos de los tres Reyes Magos (tres Reyes Magos).
  • En Alemania, los niños temen a Krampus: el ser demoníaco que azota y secuestra a los niños que se portaron mal.

Santa Claus

Santa Claus es la figura más reconocida en todo el mundo, adoptada por diferentes culturas, muchas de las cuales nunca ven nieve de año en año.

Existen una multitud de híbridos con rasgos propios alrededor del mundo, debido a las costumbres locales de entregar regalos.

El origen de la historia se remonta a San Nicolás, nacido en la ciudad turca de Patara y que murió en 350 D.C., después de haber recorrido la zona romana de Palestina y Egipto.

Era famoso por sus regalos anónimos de monedas de oro a los necesitados y esto se ha celebrado tradicionalmente el 6 de diciembre.

Papá Noel personifica la versión británica de la historia, que se remonta al reinado de Enrique VIII, y que representa el espíritu de la Navidad.

Esto fue reinventado por los victorianos cuando la reina popularizó las tradiciones de su consorte alemán Albert, incluido el primer árbol de Navidad, bajo el cual se presenta demasiado grande para las medias, aparece mágicamente.

La mayoría tienden a pensar en Santa Claus como el hombre alegre del traje rojo con un saco lleno de juguetes para entregar a los niños de todo el mundo en Navidad.

Pero el Santa que ves en las películas americanas y en las botellas de Coca-Cola es solo una versión de un ser mítico que recompensa o castiga a los niños y reparte regalos alrededor de Yuletide.

Desde Sinterklaas en los Países Bajos, que monta un caballo a la hembra de Christkind en Austria y Alemania, así es como se retrata a Santa Claus en los países del mundo.

Reino Unido – Papá Noel

Santa Claus Papa Noel Reino Unido
Un tradicional Papá Noel.  wdwmagic.com

Ciertas tradiciones son solo una parte natural de la Navidad británica: pudin de Yorkshire y pavo en la mesa de Navidad, niños tirando galletas de Navidad y Papá Noel vistiendo de verde.

Aunque verá la versión más popular, de traje rojo de Santa la navidad en el Reino Unido, el tradicional British Father Christmas lleva una capa con capucha verde, una corona de acebo o hiedra, y lleva un bastón.

Su apariencia, como muchas tradiciones navideñas, tiene sus raíces en la mitología pagana.

En la cultura pop, se parece al Fantasma de Navidad presente en “A Christmas Carol” de Charles Dickens.

Francia – Père Noël o Papa Noël

Santa Claus Pere Noel Francia
Père Noël en el pabellón de Francia en Walt Disney World. aacfralwake.org

Si bien su nombre puede ser francés para Papá Noel, Père Noël tiene sus propias tradiciones navideñas.

Él lleva una larga capa roja en lugar de un traje rojo, y los niños dejan sus zapatos junto a la chimenea con la esperanza de que van a estar llenos de golosinas después de la misa en la víspera de Navidad.

Père Noël también viaja tradicionalmente con un compañero no tan amable llamado Père Fouettard , o “el padre que azota”, que azota a los niños que no se han portado bien durante todo el año.

Rusia y Ucrania – Ded Moroz y Snegurochka (Padre Frost y Snow Maiden)

Santa Claus Ded Moroz con Snow Maiden Rusia
Ded Moroz posa con Snow Maiden en un festival de Navidad en Rusia. abc.net.au

Ded Moroz (traducido como Father Frost) es una figura de la mitología eslava , a menudo representada como un mago o un demonio.

La personalidad de Ded Moroz se ha suavizado a lo largo de los años.

En la víspera de Año Nuevo, viaja por toda la región eslava, principalmente en Rusia y Ucrania.

Llevando regalos para niños con su compañera alegre , Snegurochka la Doncella de Nieve.

Suecia – Tomte o Jultomten

Santa Claus Tomtem Suecia
Tomte visita a niños en una casa sueca en Nochebuena. David Castor / Wikimedia Commons 

Tomte o Jultomten es una criatura basada en el folclore sueco.

Tradicionalmente un ser enano con la apariencia de un gnomo de jardín, el tomte protege las granjas de la mala suerte.

Aunque originalmente se lo asoció con el diablo , la leyenda de Tomte se ha combinado en los tiempos modernos con Santa Claus.

En Navidad, un miembro  de la familia se vestirá como Jultomten con una mascarilla y preguntará “¿hay algún niño bueno que viva aquí?” antes de distribuir su bolsa de regalos.

Noruega – Julenissen

Santa Claus Julinissen Noruega
Julenissen como representante de Noruega en el Congreso Mundial de Papá Noel. Leif Jørgensen / Wikimedia Commons

Los Nissen o Julenissen en el folclore noruego son muy similares al Jultomten sueco.

Conocidos como duendes de Navidad , los Julenissen eran tradicionalmente demonios de granero que actuarían como guardianes de espíritus.

Hoy en día, Julenisse viene del Polo Norte y da regalos a los niños pequeños en Navidad, al igual que la versión icónica de Santa Claus.

A diferencia de Santa , Julenisse usa ropa gris y generalmente tiene una barba gris en lugar de una blanca.

Países Bajos – Sinterklaas

Santa Claus Sinterklaas Holanda
Sinterklaas monta en su caballo frente al Palacio Het Loo en los Países Bajos. freewebs.com/sintopbezoek/

Es la versión holandesa de Santa Claus que más se parece a San Nicolás, el santo patrón de los niños y la inspiración de la leyenda moderna de Santa Claus.

Sinterklaas llega cabalgando a la ciudad montado en un caballo blanco, vestido con un alto sombrero de alfil rojo y un bastón enjoyado.

Toca las puertas y trae regalos a los niños buenos, mientras que su compañero, Grumpus, hace sonar cadenas a niños traviesos y amenaza con secuestrarlos.

Austria, Suiza y Alemania – Christkind o Christkindl

Santa Claus Christkind Alemania, Austria, República Checa y la región eslovaca
Christkind en un mercado navideño en Nuremberg. theodysseyonline.com/holiday-legends-around-world

Christkind o “Christ Child” es la portadora de regalos benévola (generalmente femenina).

Deja regalos para los niños buenos en Nochebuena, al igual que su contra parte más famosa, Santa Claus.

Hace apariciones a familias luteranas en Alemania, Austria, República Checa y la región eslovaca, y por lo general aparece usando una corona y cabello largo y rizado.

La apariencia angelical y la personalidad pacífica de Christkind se derivan del bebé Jesucristo.

Proviene de la tradición protestante de que Jesús, en lugar de una criatura mitológica como Papá Noel o el Padre Frost, deja regalos en Navidad.

Cada año, la ciudad de Nuremberg en Alemania elige a un niño para que haga el papel de Christkind durante el mercado festivo y la celebración conocida como Christkindlmarkt.

España – Los Reyes Magos

Santa Claus Reyes Magos España
Reyes Magos España .revistaforward

En España, los niños buenos no son visitados solo por una, sino por tres figuras alegres que diseminan regalos en El Día de Reyes.

El día en que los tres hombres sabios (o magos) finalmente llegaron al bebé Jesús es el 6 de enero.

En los días previos a El Día de Reyes, los niños de España, México y otros países hispanos escribirán cartas a su mago favorito , Melchor, Gaspar o Baltasar, pidiendo regalos.

Esa noche, los niños dejan dulces para los magos y heno para los camellos en los que viajan (¿suena familiar?), Y colocan sus zapatos donde los magos los detectarán.

Al día siguiente, las ofrendas serán reemplazadas por regalos.

Finlandia – Joulupukki o cabra de Yule

Santa Claus Cabra de Yule Suecia
Una cabra de yule gigante de paja en Gefle, Suecia. Tony Nordin / Wikimedia Commons

Joulupukki , también conocido como la cabra de Yule, ha sido apodado el Santa finlandés.

Antes de que el globalismo combinara naturalmente las costumbres escandinavas tradicionales con el Papá Noel moderno, la cabra Yule era un espíritu malévolo asociado con el dios nórdico Odin, que tocaba puertas y exigía regalos y restos de las fiestas navideñas.

Hoy en día, Joulupukki todavía va a cada casa, pero en cambio pregunta, “¿Onko täällä kilttejä lapsia ?” (“¿Hay algún niño bien educado aquí?”) Y reparte regalos. Él conduce un trineo tirado por un reno que en realidad no vuela.

Las representaciones decorativas modernas de la cabra Yule generalmente están hechas de paja, como el famoso Gävlebocken en Gavle, Suecia, que se ha incendiado 26 veces de 47 años, y se ha convertido en una tradición pirotécnica algo macabra.

Cataluña – Tió de Nadal

Santa Claus Tio de Nadal Catalunia
Una figura de Tió de Nadal debajo de un árbol de navidad en la España catalana.Slastic / Wikimedia Commons 

Quizás la tradición más divertida de esta lista, Tió de Nadal es un tronco con una cara sonriente pintada que defeca regalos.

En la región catalana de España , los niños colocan a Tió de Nadal debajo del árbol de Navidad y le “dan de comer” nueces y frutas secas en los días previos a la Navidad, al mismo tiempo que lo mantienen caliente bajo una manta.

En Nochebuena, los niños golpean al pobre Tió con palos y cantan una canción bastante gráfica sobre las funciones corporales.

A la mañana siguiente, los niños encontrarán que Tió de Nadal ha defecado un montón de regalos y dulces.

Islandia – Yule Lads

Santa Claus Yule Land Islandia
Yule muchachos de Navidad “hombre viejo “Los 13 “mayores” de Navidad themalaymailonline.com

Los Yule Lads son 13 traviesos elfos islandeses, que en vez de hacer juguetes en el taller de Santa Claus, juegan trucos con los niños.

Pottasleiki, por ejemplo, robará sus sobras, mientras que Gryla, la madre de los 13 hijos de Yule, lo secuestrará si se ha comportado mal.

Durante las 13 noches previas a la Navidad , los niños islandeses colocan sus zapatos junto al alféizar de la ventana con la esperanza de que uno de los 13 Yule Lads les deje pequeños obsequios o dulces.

Los niños con mal comportamiento recibirán papas podridas en sus zapatos.

Italia – La Befana

Santa Claus La Bafana Italia
Dos mujeres vestidas como La Befana. ilgiornale.nl

La Befana, una bruja bondadosa que vuela en una escoba estaba haciendo lo mismo con los niños buenos en Italia.

Mucho antes de que el hombre del traje rojo trajera juguetes a los niños en Navidad.

Ella ha sido parte del folklore italiano desde el siglo VIII.

Según la historia , los tres hombres sabios llegaron a la casa de La Befana en la víspera de Navidad cuando viajaban para ver al bebé Jesús.

Dio refugio a los sabios y le pidieron que se uniera a ellos para visitar al niño Jesús.

Ella rehusó, pero luego cambió de opinión e intentó alcanzar a los magos.

Ella nunca encontró el camino a Belén.

Ahora todas las noches en la Víspera de la Epifanía el 5 de enero, vuela sobre Italia y les da juguetes y dulces a los niños buenos, mientras deja carbón para los traviesos.

Estados Unidos – Santa Claus

Santa Claus Estados Unidos
Santa Claus al final del desfile del Día de Acción de Gracias de Macy’s. Andrew Burton / Getty

El Santa Tradicional que los estadounidenses conocen y aman, de traje rojo, larga barba blanca, risa alegre y saco lleno de regalos.

Encuentra sus orígenes en las oscuras tradiciones paganas que marcan el medio del invierno, así como las leyendas cristianas del el monje del siglo III conocido como San Nicolás.

Disfrutemos de estas tradiciones que emocionan y llenan de ilusión a los niños del mundo.